Wie ein 21-Jähriger ein 38,5-Millionen-Dollar-Geschäft aufbaute ()

 

Willkommen zurück. Ich bin Sven und heute werden wir darüber sprechen, wie ein 21-jähriger Mann ein 38,5-Millionen-Dollar-Geschäft gründete

Wahrscheinlich haben Sie den Namen nicht gehört. Andrew Warner. Und wenn ja, sehen Sie nur einen jungen Mann, der lokale Webkonferenzen organisiert und erfolgreiche Unternehmer interviewt. Aber der Punkt ist, Andrew Warner ist mehr, als er zu sein scheint.

Obwohl Andrew den größten Teil seines Tages damit verbringt, erfolgreiche Unternehmer zu interviewen, ist er selbst erfolgreicher als die Leute, die er interviewt. Außerdem können Sie wahrscheinlich viel mehr lernen, wenn Sie Andrew zuhören, als wenn Sie Internet-Prominenten wie Guy Kawasaki und . zuhören würden Seth Godin.

Sie sollten definitiv nicht aufhören, Internet-Prominenten zuzuhören und von ihnen zu lernen, aber Sie sollten anfangen, den Menschen zuzuhören, die Ihnen am ähnlichsten sind. Andrew Warner war kein reicher Junge, dem alles gegeben wurde. Er musste seine alten Kleider zurückgeben Besatzung J Er könnte also genug Geld haben, um sein erstes Unternehmen zu gründen, und es stellte sich heraus, dass das Unternehmen 38,5 Millionen Dollar pro Jahr verdiente.

Hier ist die Geschichte von Andrew Warner!

Andrea, erzähl mir ein bisschen über dich.

Ich bin Unternehmer und Verkäufer, der in einer Welt lebt, die nichts an uns schätzt.

In der Grundschule hatte ich dieses kleine Geschäft, in dem ich Kaugummipackungen im Süßwarenladen kaufte und jedes Stück an die Kinder meiner Klasse verkaufte. Ich habe jede Packung für 10 bis 50 Cent gekauft und die Stücke für jeweils 10 Cent verkauft. Es war nicht viel Geld, aber ich habe mein Geld verdoppelt und war stolz.

Glaubst du, die Lehrer waren stolz? Wenn ein Kind malen oder Gedichte schreiben oder etwas Künstlerisches machen wollte, war es voll des Lobes. Aber sobald sie herausfanden, was ich tat, schlossen sie mich. Ihre Süßigkeiten mit anderen zu teilen war in Ordnung, aber sie hatten etwas Ekelhaftes im Handel.

Passiert nicht dasselbe im Internet? Jeder applaudiert nutzergenerierten Inhalten. Aber wenn einer dieser Benutzer die ganze Zeit, die er online verbringt, nutzen möchte, schließt die Community.

Von der Grundschule an wollte ich zeigen, dass Unternehmer Helden sind und andere ermutigen, Unternehmer zu werden. Nachdem ich meine Internetfirma gesammelt hatte, widmete ich mich dieser Aufgabe.

Wie alt waren Sie, als Sie Ihr erstes .com-Geschäft gründeten, wie viel Kapital haben Sie investiert und woher haben Sie das Geld?

Mit 21 entdeckte ich das Geschäft, das mir mein erstes (Mini-)Vermögen machen sollte. Es war Mitte der 90er Jahre und ich bekam diesen täglichen Newsletter Wort für Tag per E-Mail. Es gefiel mir, also rief ich den Typen an, der ihn geschrieben hatte, und sagte: „Ich liebe deinen Newsletter, aber warum machst du keine Werbung darauf? Du kannst etwas Geld verdienen.

„Du verstehst nicht“, sagte er mir. „Wenn ich Anzeigen darüber schalten würde, würde das meinem Geschäft schaden.“

Es gab viele Arten von E-Zines, die sich so anfühlten. In seiner Dummheit fand ich eine Chance. Mein Bruder Michael Er ist ein brillanter Programmierer, also habe ich mich mit ihm zusammengetan und in ungefähr einer Woche hat er ein System erstellt, mit dem wir unseren E-Mail-Newsletter verwalten können.

In einem Jahr haben wir einen Gewinn von etwa 1.000 US-Dollar pro Tag gemacht.

Was hat Sie dazu bewogen, ein Online-Grußkartengeschäft zu starten?

Mitte der 1990er Jahre meldeten sich die Leute für fast jeden E-Mail-Newsletter an, weil E-Mails für sie noch neu waren und sie etwas in ihrem Posteingang sehen wollten. Als die Aufregung nachließ, war die Wahrscheinlichkeit geringer, dass die Leute große Anstrengungen unternahmen, um sich für einen Dienst anzumelden, der ihnen mehr E-Mails schickte. Wir waren ständig auf der Suche nach neuen Wegen, Menschen zu verbinden. Michael ist ein schneller Entwickler. Als wir also etwas Vielversprechendes sahen, hat er es schnell codiert und die Ergebnisse gemessen.

Dann las ich einen BusinessWeek-Artikel, der mein Leben veränderte. Er sprach von virtuellen Geschenken. Es gab Websites, die es Menschen ermöglichten, sich gegenseitig Bilder von Blumen per E-Mail zu senden. Das Konzept erschien mir lächerlich, aber es war unglaublich viral. Also zeigte ich es Michael und in ungefähr einer Woche baute er, was wir einfach „virtuelle Geschenke“ nennen.

Wir haben hauptsächlich Leute im BusinessWeek-Artikel kopiert, aber wir haben etwas hinzugefügt, von dem ich glaube, dass es andere nicht getan haben. Wenn Benutzer virtuelle Blumen versenden, ermöglichen wir es den Leuten auch, sich in unsere Mailingliste zu eintragen.

Da die Blumen gut funktionierten, wollten wir sehen, was die Leute sonst noch schicken möchten. Wir erlauben ihnen, virtuelles Spielzeug, Scherzgeschenke oder was auch immer zu verschicken. Schließlich stellten wir fest, dass Grußkarten am beliebtesten sind, also haben wir uns darauf konzentriert.

Plötzlich haben wir jeden Tag Hunderte von neuen Abonnenten, kostenlos!

Er steigerte sein Geschäft von 0 US-Dollar Umsatz auf 38,5 Millionen US-Dollar. Wie haben Sie Ihr Einkommen so hoch bekommen und wie lange haben Sie dafür gebraucht?

Tolle Frage!

Hunderte von Menschen dazu zu bringen, unsere Grußkarten zu verschicken, war aufregend, aber wir waren zu ehrgeizig, um uns mit Hunderten zufriedenzugeben. Wir wollten Millionen.

Also haben wir die Grundfunktionalität unseres Grußkartensystems genommen und für andere Websites geöffnet. Mit Michaels Code kann jeder seiner Site einen Grußkartenbereich hinzufügen. Und wenn Ihre Benutzer eine Grußkarte verschickt haben, haben wir sie gebeten, unseren Newsletter zu abonnieren.

Wir haben jetzt Tausende von Menschen dazu gebracht, sich für unseren Newsletter anzumelden. Aber denken Sie daran, wir wollten Millionen, nicht Tausende.

Das war, als wir beschlossen, Websites für die Nutzung unseres Systems zu bezahlen. Wir würden ihnen jedes Mal 10 Cent geben, wenn einer ihrer Benutzer eine Grußkarte schickt. Es war jetzt mächtig. Plötzlich nutzten Millionen von Menschen unsere Grußkarten-Engine und unser Newsletter hatte Millionen von Abonnenten.

Es war großartig, aber wie man sieht, ist es auch beängstigend. Denn für jede Million Menschen, die unsere Grußkarten-Engine nutzten, mussten wir Webmastern 100.000 US-Dollar zahlen. Wir hatten nicht so viel Geld. Das Newsletter-Geschäft war profitabel, aber der Umsatz war gering. Jeden Tag verdienen wir mit jedem Nutzer einen Bruchteil eines Cents. Es war echtes Geld, aber es dauerte lange, dieses Geld zu bekommen. Und die Partner, die uns all diese Benutzer geschickt haben, wollten nicht warten.

Also brauchten wir eine Möglichkeit, schnell Geld zu verdienen.

Hier kamen mir die Verkaufsfertigkeiten zugute, die mir die Lehrer zu nehmen versuchten. Mir wurde klar, dass es einige Unternehmen gibt, die von Unternehmen mit viel Geld unterstützt werden und dringend neue Benutzer gewinnen müssen. Also sagte ich ihnen, dass ich jedes Mal, wenn ein Benutzer einer meiner E-Mails beigetreten ist, sie aufgefordert habe, ein risikobewusstes Mitglied der Unternehmenswebsite zu werden.

Die Idee gefiel ihnen so gut, dass Unternehmen anboten, uns zwischen 1 und 3 US-Dollar pro Benutzer zu zahlen.

Millionen von Menschen haben jeden Monat unsere Grußkarten-Engine verwendet. Die durch Risikokapital finanzierten Unternehmen zahlten uns jedes Mal zwischen 1 und 3 US-Dollar, wenn wir diese Benutzer davon überzeugten, sich für ihre Dienste anzumelden. Sie können sehen, wie es sich wirklich summiert.

Sein Geschäft hatte hohe Gewinnspannen. Wie haben Sie Ihre Kosten so niedrig gehalten?

Ich bin überrascht, dass Sie unsere Margen bemerkt haben, Neil.

Machen wir die Mathematik. Wir zahlten Webmastern jedes Mal 10 Cent, wenn einer ihrer Benutzer unsere Grußkarten-Engine verwendet. Unternehmen mit Unternehmensunterstützung zahlten uns jedes Mal bis zu 3 US-Dollar, wenn sich Benutzer für die Dienste dieser Unternehmen mit Unternehmensunterstützung anmelden. So haben wir unsere Margen bekommen.

Selbst als wir unsere Zahlungen auf 25 Cent erhöht haben, waren unsere Margen gut.

Aber das sind Bruttomargen. Davon mussten wir Server, Gehälter, Büros und mehr bezahlen.

Ich nahm den Mond und mietete ein Büro in Midtown Manhattan. Allein das kostet mehr als eine Million Dollar im Jahr.

Also im Jahr 2000, dem einzigen Jahr, in dem unsere Finanzen kontrolliert wurden Geld verdienen & junglagen unsere Einnahmen bei 38,5 Millionen US-Dollar, unser Nettogewinn jedoch bei 6,7 Millionen US-Dollar.

Du hast dein Geschäft verkauft an Brad Greenspan, das war einer der Mein Platz Gründer. Wie ist der Verkauf Ihres Unternehmens verlaufen?

Wir haben das Geschäft in Teilen an die Leute verkauft, mit denen wir im Laufe der Jahre Geschäfte gemacht haben.

Netcreations hat beispielsweise unsere optionale E-Mail-Datenbank erworben. Sie waren führend in diesem Bereich und leiteten diesen Teil unseres Geschäfts, also wussten sie, was es wert ist und wie man es führt.

Brad Greenspan kaufte den letzten Teil des Unternehmens. Sie war eine der wenigen, die unser Unternehmen auf eigene Faust entdeckt hat. Sie müssen die Verkehrsklassifizierungsdienste überwacht haben, um zu sehen, wer den Verkehr erhöht hat. Sobald unser Geschäft auf seinem Radar landete, rief er mich an und versuchte, mich zu kaufen.

Ich habe abgelehnt und im Laufe der Jahre sind wir Konkurrenten und Freunde geworden. Wir konkurrieren stark miteinander, haben aber auch Handelsabkommen geschlossen, die für beide Seiten vorteilhaft sind.

Brads Firma hatte ein paar superschlaue Leute, die dort arbeiteten. Als ich weiterziehen musste, machte ich einen Deal mit ihm. Ich wusste, dass seine Leute das Geschäft führen konnten, ohne dass ich für eine lange Übergangszeit bleiben musste.

Welchen Rat würden Sie jemandem geben, der nicht viel Geld hat und ein Unternehmen gründen möchte?

Ich hasse Gedanken, die sich darüber beschweren, dass „man Geld braucht, um Geld zu verdienen“. Nein ist es nicht! Es braucht ein Sendungsbewusstsein. Wenn Sie auf einer Mission sind, werden Sie einen Weg finden.

Als ich kein Geld hatte, um mein eigenes Geschäft zu gründen, rief ich J. Crew an und fragte, ob sie die Kleidung, die ich im Laufe der Jahre bei ihnen gekauft hatte, zurückgeben und mir das Geld zurückerstatten würden. Ob Sie es glauben oder nicht, sie sagten „sicher“. Dieser Rückerstattungsscheck von J.Crew hat mir beim Einstieg geholfen.

Das Problem bei den meisten Menschen, die ein Unternehmen gründen wollen, ist, dass sie keine echten Unternehmer sind, weil sie es nicht sind.

Ich habe Regale voller Biografien oder großartiger Unternehmer, die mit nichts angefangen haben, aber irgendwie einen Weg gefunden haben, ihr Geschäft aufzubauen.

Irgendwelche letzten Worte für Quick Sprout-Leser?

Lerne weiter von anderen. Wir haben Glück im Internetgeschäft, denn erfolgreiche Unternehmer sind bereit, Start-ups zu helfen. Wir müssen es nutzen.

Im College habe ich an der Wall Street gearbeitet. Der Junge, der auf den Markt kam, hatte kein Interesse daran, den ankommenden jungen Leuten zu helfen.

Heute betreibe ich eine Website namens Mixergy, wo erfolgreiche Internet-Unternehmer anderen das Gelernte beibringen. An der Wall Street kann so etwas nicht passieren. Es ist zu wettbewerbsfähig und die Leute sind zu rücksichtslos.

Wir müssen für dieses Umfeld dankbar sein und so viel Wissen wie möglich aufnehmen.

Bis zum nächsten Artikel.

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